Sciences & Techniques

  • Le retour du sauvage

    Pierre Athanaze

    Parution : 12 Mars 2015 - Entrée pnb : 9 Décembre 2015


    Préface de Jacques Perrin

    Le loup et le lynx, l'élan, le tarpan et le bison, l'esturgeon et le saumon. Nombreuses sont les espèces qui, après avoir disparu de nos territoires, font aujourd'hui leur retour.
    Ces réapparitions sont parfois naturelles, comme celles du loup et du phoque, ou résultent de programmes volontaires et organisés comme pour le vautour, l'ours ou l'esturgeon.
    Spontanés ou suscités, ces retours provoquent presque toujours des levées de boucliers : non seulement le sauvage fait peur et réveille de multiples fantasmes, mais il remet en cause certaines pratiques traditionnelles, notamment dans les domaines agricole et pastoral. Cette difficile cohabitation est pourtant nécessaire et la réapparition d'espèces sauvages ne peut pas s'envisager sans la restauration d'espaces sauvages.
    Au final, le retour d'une faune sauvage et diversifiée représente un espoir pour résoudre certains problèmes actuels : érosion de la biodiversité, dérèglement climatique, crise économique.
    Pierre Athanaze, forestier de métier, a été membre du Conseil national de la chasse et de la faune sauvage (CNCFS) et administrateur de l'Office national de la chasse et de la faune sauvage (ONCFS) pendant dix ans. Longtemps bénévole dans des associations de protection de la nature, il a créé, en tant que président de l'Association pour la protection des animaux sauvages (ASPAS), le label Réserve de Vie Sauvage.

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  • Camargue ; un écosystème entre terre et eau

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    Parution : 24 Juin 2013 - Entrée pnb : 9 Décembre 2015

    La Camargue est le nom désormais célèbre d'une zone du littoral méditerranéen formée par les alluvions du Rhône. Ainsi défini, c'est une île alluviale enserrée entre les deux bras du fleuve. Mais limiter ainsi la Camargue est peu conforme à la réalité biologique et écologique. Le fleuve a en effet déposé des alluvions en grande quantité à l'est (Vigueirat, Plan du Bourg) et à l'ouest (Petite Camargue).
    La raison majeure de cet ouvrage est de restituer autant que faire se peut la biodiversité camarguaise dans son intégralité. Car si le delta est habité depuis longtemps, s'il a passionné (et continue de le faire) des générations de naturalistes, il n'a pas suscité une littérature à l'aune de sa célébrité. Les ouvrages généraux concernant l'histoire naturelle de la Camargue sont fort peu nombreux, comme si tout un chacun, obnubilé par ses propres curiosités, avait oublié qu'elles s'inscrivaient dans un ensemble naturel remarquablement riche.
    Que l'on nous comprenne bien : il n'est pas difficile d'atteindre les mille publications concernant la zone concernée, mais la littérature strictement naturaliste demeure relativement rare, souvent spécialisée et toujours dispersée. Songez qu'il faut attendre le début du XXIe siècle pour voir paraître un ouvrage sérieux sur les mammifères camarguais, et que rien ou presque n'existe concernant spécifiquement l'herpétologie, l'entomologie, la botanique ou la biocénotique. Le paradoxe, encore un, est que la région est peut-être une des plus étudiée de France et d'Europe. Pour autant demeure-t-on dans la peine lorsque nous cherchons un ouvrage qui décline les grands traits de la biologie de ces terres de l'extrême.
    Mais la seule volonté d'informer et de faire partager des connaissances ne suffit pas à faire un ouvrage. Elle ne serait même qu'un voeu pieux sans l'amour des auteurs pour cette terre. Le Rhône, au terme d'une aventure commencée en Suisse au glacier qui porte son nom, près du col de la Furka, est le créateur d'un territoire attachant, envoûtant, faiseur de passions et de passionnés. Nous sommes tombés dans ses chausse-trappes, nous n'avons pas su nous dégager de ses filets, la tête aussi rivée à ce sol d'exception que les pieds dans la boue du marais. Le résultat est entre vos mains, il n'est pas parfait mais nous l'espérons assez riche pour vous intéresser et vous donner envie de découvrir une vie sauvage originale sous le soleil de la Méditerranée.

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