Sciences humaines & sociales

  • Requiem pour un empire défunt

    François Fejtö

    Parution : 12 Juin 2014 - Entrée pnb : 16 Avril 2016

    Le maître-livre pour comprendre le suicide de l'Europe

    Dans un style éblouissant, François Fejtö raconte et dissèque les causes de l'écroulement de l'Autriche-Hongrie, dont la disparition en 1918 a selon lui entraîné l'Europe centrale dans la longue nuit des totalitarismes nazi puis soviétique. Pour ce faire, le grand historien dresse une histoire à rebours des idées recues de la double-monarchie jusqu'en 1914 avant de s'attacher aux causes directes de la première Guerre Mondiale et au déroulement du conflit jusqu'à son terme. Conglomérat de peuples disparates, l'Empire avait su bâtir un modèle original et fédérateur, garant de l'équilibre européen à l'image de son empereur emblématique François-Joseph dont la figure tutélaire fut loué par des écrivains comme Joseph Roth ou Stefan Zweig.

    Sa désagrégation résulte de la volonté déterminée des Alliés,en particulier de Clemenceau, sous l'influence des exilés tchèques Masaryk et Benes. Elle ouvrit la boîte de Pandore des rivalités nationalistes au cœur de nouveaux Etats (Tchécoslovaquie et Yougoslavie notamment) édifiés par les vainqueurs sans tenir compte des aspirations des peuples. A l'Empire pacifique et arbitre succédaient des pays factices, minés par la question des nationalités que Wilson et Clemenceau avaient prétendu résoudre en mettant à bas L'Empire séculaire. Cette grande leçon d'histoire, qui se lit comme un roman, est présentée par Maurizio Serra, diplomate et historien italien, qui connaissait bien l'auteur avec lequel il avait réalisé un livre d'entretien.

    " Livre d'historien que ce Requiem pour un empire défunt, mais d'historien engagé. Livre d'érudit, mais aussi essai combatif, puisque à l'encontre de la thèse la plus courante, François Fejtö récuse le terme de désagrégation, qui implique que l'empire est mort de maladie, et lui préfère le mot de destruction, qui implique que l'empire a été assassiné. " (A Finkielkraut)

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  • Joseph II

    François Fejtö

    Parution : 7 Avril 2016 - Entrée pnb : 31 Août 2016

    Le portrait de celui qui fut par excellence le souverain des Lumières.
    Joseph II (1741-1790), roi de Hongrie, d'Autriche et des Romains à vingt-trois ans en 1764, élu empereur d'Allemagne l'année suivante, visite ses Etats, puis l'Italie, la Prusse, la Russie et surtout Paris en 1777. En compagnie de sa sœur Marie-Antoinette, il découvre la cour la plus brillante de l'époque. C'est là qu'il définit les principes de son action politique : le despotisme éclairé. Durant son règne, il abolit le servage et met en chantier une réforme fiscale. Il promulgue un édit de tolérance, instaure le mariage civil, cantonne l'autorité du pape au dogme, sécularise la moitié des couvents et assure aux juifs une paix religieuse et sociale. Menacé par la Prusse et l'Empire ottoman, il tient son empire par la force de sa poigne et le conduit, jusqu'à sa mort en 1790, à être le seul concurrent – pacifique – de la France, laissant un héritage riche et contrasté. Une biographie magistrale.

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  • Seul François Fejtö - en collaboration avec un jeune historien magyar Gyula Zeke - pouvait retracer d'une façon magistrale, mais aussi passionnante, et souvent émouvante, l'histoire millénaire des relations entre la Hongrie et « ses » Juifs. La Hongrie a offert à l'Europe un modèle d'intégration réussie : dans aucun autre pays la part des juifs dans l'industrie, dans les finances, dans le commerce n'a été aussi importante et aussi naturellement acceptée. Avant la chute de l'Empire, les Habsbourg, sur l'initiative du gouvernement hongrois, ont anobli 289 familles juives... Ce contrat séculaire ne survivra pas au démembrement de l'Empire austro-hongrois après 1918. Le régime nationaliste et autoritaire de Horthy se fit l'allié de l'Allemagne nazie, sur fond d'antisémitisme larvé. Le gouvernement de Budapest refusant pourtant de participer à la « solution finale », l'Allemagne occupe la Hongrie en 1944 et déporte plus de 450 000 juifs hongrois : livrés à Eichmann, ils fourniront les derniers contingents à la machine d'extermination d'Auschwitz. Sortie du nazisme et du communisme, la Hongrie compte cependant, de nouveau, la communauté juive la plus nombreuse et la mieux intégrée d'Europe centrale.

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  • François Fejtö est né le 31 août 1909 à Nagykanizsa, petite ville de la Hongrie occidentale. Communiste pour un temps, il passe onze mois en prison sous le régime de l'amiral Horthy, en 1932-1933. Devenu social-démocrate, il part en exil en 1938 afin d'échapper à un deuxième emprisonnement et se réfugie en France où il vit depuis. Il est naturalisé en 1955. Cet homme qui se définit comme un « sang-mêlé d'une grande famille multinationale » et un « centre européen » a eu l'avantage, comme Goethe, son modèle, de « voir un grand paysage de l'Histoire dans la longue durée ». Du communisme au nazisme qui a exterminé sa famille paternelle, de la Résistance aux métamorphoses de l'après-guerre en France, François Fejtö évoque dans ce livre les grands drames du siècle et ne manque pas de noter que si les « prophètes » furent nombreux, rares furent les hommes qui surent prévoir notre avenir. Où va le temps qui passe ? révèle les multiples facettes de l'identité complexe d'un individu, de son oeuvre et de ses engagements comme historien, journaliste et pédagogue. D'un témoin qui n'a jamais cessé d'être notre contemporain. « Où qu'aille le temps qui passe, le monde dans lequel vivront mes petits-enfants ressemblera moins au monde que je quitterai que celui-ci ne ressemble au monde dans lequel je suis né et j'ai grandi. Il sera probablement plus dur... Un âge de fer plutôt qu'un âge d'or. Le viatique que je leur transmettrai sera le même que celui que m'ont transmis parents et grands-parents : confiance, en dépit de tout, dans le pouvoir de l'intelligence et dans l'amour du bien. »

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