Les Editions de Londres

  • Commentaires sur des Délits et des Peines

    Voltaire

    Parution : 13 Avril 2014 - Entrée pnb : 9 Décembre 2015

    Texte rare, mais essentiel, écrit en 1766, les "Commentaires sur des Délits et des Peines" est la réponse de Voltaire à "Des Délits et des Peines" de Cesare Beccaria, publié en 1764 à Livourne, mais traduit en 1766. Il n'est guère nécessaire de rappeler le passé de Voltaire en matière de lutte contre l'injustice du droit pénal de son époque et ses efforts pour remettre en cause la procédure criminelle. Sa réponse à Beccaria n'est pas une réponse...voltairienne, c'est un éloge, une apologie du travail du juriste italien : « J'ai honte d'avoir parlé sur ce sujet après ce qu'en a dit l'auteur des Délits et des Peines. Je dois me borner à souhaiter qu'on relise souvent l'ouvrage de cet amateur de l'humanité. »

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  • L´ingénu

    Voltaire

    Parution : 14 Février 2017 - Entrée pnb : 15 Février 2017

    « L'ingénu » est un conte philosophique de Voltaire paru en 1767. Le conte raconte l'histoire d'un Huron qui découvre la France, ses travers, ses amours, ses problèmes de religion, et son injustice. L'abbé de Kerkabon et sa soeur vivent près de Saint-Malo. Un jour, ils rencontrent un Huron, qu'ils décident d'adopter et qu'ils nomment l'Ingénu parce qu'il dit ce qu'il pense.

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  • Poème sur le désastre de Lisbonne

    Voltaire

    Parution : 17 Juin 2012 - Entrée pnb : 9 Décembre 2015

    Le 1er Novembre 1755, un séisme de magnitude 8.5 à 8.7 sur l'échelle de Richter détruit quatre-vingts cinq pour cent de Lisbonne. Le monde européen est effaré. Un siècle plus tard, des philosophes comme Hegel en parlent encore. Adorno compare l'effet du tremblement de terre de Lisbonne sur les consciences européennes à l'holocauste. C'est en 1756 que Voltaire écrit son Poème sur le désastre de Lisbonne. Règlement de comptes avec Dieu, coupure du noeud gordien qui tient l'homme à la Providence, rupture définitive avec l'âge classique et début de l'ère « pré-moderne » où l'homme, n'ayant plus rien à attendre de Dieu, se consacre à la maîtrise de son destin ? Toutes ces questions se posent. Rousseau répondra au poème de Voltaire dans une « Lettre sur la Providence » dont nous parlons longuement dans notre préface. Du poème naîtra en 1759 Candide et la fin de l'optimisme.

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  • De l'horrible danger de la lecture

    Voltaire

    Parution : 15 Mars 2012 - Entrée pnb : 9 Décembre 2015

    "De l'horrible danger de la lecture" est un pamphlet de Voltaire qui se présente comme le pastiche d'un édit d'un certain Joussouf Chéribi, mufti du Saint Empire Otttoman. Aux Editions de Londres, nous ne sommes pas peu fiers d'avoir mis la main sur ce texte méconnu. C'est une petite perle, sur laquelle nous nous sommes permis de greffer une liste des huit règles de l'histoire de l'écrit, exercice bien futile nous en convenons. Mais, "De l'horrible danger de la lecture", c'est avant tout une satire de l'obscurantisme, et Voltaire s'y moque comme toujours de tous ces sombres esprits dogmatiques qui s'opposent à la connaissance, à la lecture, et a fortiori à leur mode privilégié de diffusion à l'époque, l'imprimerie. Une satire bien d'actualité !

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  • Le monde comme il va

    Voltaire

    Parution : 20 Février 2012 - Entrée pnb : 9 Décembre 2015

    "Le Monde comme il va" est un conte de Voltaire écrit en 1748, sur le mode des "Lettres Persanes", c'est-à-dire en utilisant le procédé de l'oeil neuf. Le génie Ituriel envoie le scythe Babouc à Persepolis (laquelle ressemble beaucoup à Paris), afin de décider s'il faut détruire la ville débauchée et corrompue ou non. Au final, un conte qui prend comme vraie cible les dogmatiques et leur habitude de juger sans appel ni nuance.

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  • Traité sur la tolérance

    Voltaire

    Parution : 15 Novembre 2011 - Entrée pnb : 9 Décembre 2015

    Le "Traité sur la tolérance" de Voltaire est une des oeuvres phare de la littérature française. Et malheureusement, encore une fois, c'est une oeuvre assez peu connue. C'est une oeuvre phare puisqu'elle nous éclaire. Cent quarante ans avant "J'accuse", Voltaire reprend les principaux éléments de l'Affaire Calas, et nous produit un formidable plaidoyer en faveur de son innocence ainsi qu'un réquisitoire contre l'intolérance religieuse.

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  • Zadig

    Voltaire

    Parution : 15 Août 2011 - Entrée pnb : 9 Décembre 2015

    Tiens, encore un Conte qui a une histoire. "Zadig" de Voltaire, à ne pas confondre avec la marque de fringues, est le deuxième conte le plus célèbre de l'auteur le plus célèbre des Lumières. Les choses ne vont pas vraiment bien pour Zadig ; on ne peut pas dire que la vie et la Providence le traitent comme elles le devraient, surtout que contrairement à Candide, Zadig est plus réel, plus humain, moins innocent. Zadig, voyage oriental, est d'ailleurs inspiré d'un conte persan, "Voyages et aventures des trois princes de Serendip", qui donna l'anglais serendipity, mais on aurait pu inventer l'adjectif pour Christophe Colomb, qui avait un peu de Zadig et de Candide réunis.

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  • Candide

    Voltaire

    Parution : 15 Août 2011 - Entrée pnb : 9 Décembre 2015

    A notre époque, Candide, c'est l'oeuvre la plus célèbre de Voltaire. Il n'en a pas toujours été ainsi. Même pour des mortels comme Voltaire, moins condamnés à l'oubli que nous autres, on ne choisit pas vraiment son destin. C'est comme ça, on passe sa vie à se tromper, on se bat contre des chimères, on est trompé, bafoué, trahi, on espère, on est déçu, et on finit sa vie en revenant au point de départ. Comme ça, on regrette probablement moins. Et pourtant, il nous reste...Candide. En le lisant, on tient la main de dizaines de générations de lecteurs, et celles des générations à venir, on existe, par delà sa propre vie.

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  • Histoire des voyages de Scarmentado écrite par lui-même

    Voltaire

    Parution : 15 Août 2011 - Entrée pnb : 9 Décembre 2015

    L'"Histoire des voyages de Scarmentado" est un pré-Candide. Ce n'est pas la première fois que Voltaire écrit un conte puis l'écrit une deuxième fois. Il a probablement fait cela pour le « Voyage du Baron de Gangan », puis pour Micromégas, ensuite pour Scarmentado et Candide. Alors, conte très court, 8 pages, encore une fois écrit dans un contexte prussien, de même que les Lettres anglaises furent écrites...en Angleterre. Franchement, je ne sais pas pour vous, mais aux Editions de Londres, quand nous pensons à tous ces contes de formation, ces voyages initiatiques, ces aventures extraordinaires, cette verve et ce rythme, on a du mal à ne pas penser à ce qu'est devenue la littérature française depuis une vingtaine d'années : rabougrie, petite, nombriliste, ramassée sur elle-même comme un hérisson sur un divan. Vivement un nouveau Big Bang de l'écriture en expansion ! Un peu de couleur, crénom de nom !

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  • Micromegas

    Voltaire

    Parution : 15 Août 2011 - Entrée pnb : 9 Décembre 2015

    "Micromégas" est un conte philosophique de Voltaire. Il y raconte l'expédition intersidérale de deux géants, l'un de Sirius, l'autre de Saturne, jusque sur la Terre. En 21 pages, Voltaire s'amuse follement aux dépens des humains, des philosophes, des Leibniziens, il nous rappelle à quel point nous sommes petits, insignifiants, destinés à l'oubli, là-haut, avec les poussières d'étoiles. Si ses Contes sont le chef d'oeuvre de Voltaire, Micromégas est la perle de ses contes. Pour la petite histoire, certains disent que Micromégas serait la version révisée du fameux « Voyage du Baron de Gangan », aujourd'hui disparu.

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  • Lettres anglaises

    Voltaire

    Parution : 15 Août 2011 - Entrée pnb : 9 Décembre 2015

    Les Lettres anglaises" de Voltaire ne sont pas une apologie de l'Angleterre du Dix-Huitième siècle. C'est une description du système politique et de la société d'un pays proche, mais qui reste fondamentalement étranger à l'auteur. Plus que l'admiration qu'il éprouve pour un système plus tolérant, plus démocratique et plus pragmatique, c'est avant tout la critique de la France de l'époque que fait Voltaire. Mais au final, ce qui nous frappe, c'est à quel point ses observations sont restées d'actualité presque trois siècles plus tard.

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